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L’histoire de l’équipe des « Pats »

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, encore surnommés les « Pats » sont une équipe de football américain qui a sans doute marqué le monde entier par son succès fulgurant dans les années 2000. Toutefois, depuis sa création jusqu’à ses gloires en passant par ses premiers pas, cette équipe a connu un parcours assez mouvementé.

Formation de l’équipe

Basée dans la région de Boston au Massachusetts, l’équipe des « Pats » a été l’idée d’un grand homme d’affaires. Grâce à la franchise qui lui avait été accordée par l’AFL (Ligue Américaine de Football), Billy Sullivan décide de créer une équipe professionnelle de football américain. Vers la fin de l’année 1959, la sélection était née sous l’appellation de « Patriots of Boston » qui signifiait « les patriotes de Boston ».

Ce fut une aubaine puisque depuis 1940, Boston ne disposait plus d’aucune équipe professionnelle de football. Il nomma Lou Saban pour être l’entraineur de l’équipe. Le moins qu’on puisse dire est que les débuts n’ont pas été faciles pour Sullivan et son acolyte. Il n’y avait pas de stade pour entrainer les joueurs ni de moyens financiers suffisants pour se fournir les nécessaires. Ils louaient les aires de jeu du Nickerson Field, Harvard Stadium, Fenway Park ou encore de l’Alumni Stadium.

Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre font leurs premiers pas

Les difficultés auxquelles ont fait face les « Pats » et leurs responsables dès les débuts n’ont pas suffi à les arrêter. En novembre 1960, ils réussirent à faire bonne impression aux yeux du monde, notamment grâce à une première victoire de 28 à 24 contre les Titans de New York.

L'histoire de l'équipe des « Pats »

Bien avant cet exploit, les Patriots avaient déjà disputé leur tout premier match contre les Broncos de Denver sans succès. Il était possible d’attribuer cette défaite à une des nombreuses difficultés professionnelles que rencontrait l’équipe. Alors qu’ils semblaient davantage faire des pas en arrière, la victoire contre les Titans leur apporta une lueur d’espoir.

Les Patriots s’offrent un nouveau stade et se démarquent

En 1970, les « Pats » intègrent l’AFC (Conférence américaine de Football), division Est. Cette époque marque un nouveau tournant pour l’équipe qui va acquérir son propre stade un an plus tard dans la ville de Foxborough. Avec l’entraineur John Mazur, d’autres recrutements auront lieu : Jim Plunkett, ancien champion universitaire et Duane Thomas de l’équipe de Dallas.

En janvier 1982, Rohn Meyer était le huitième coach qui prendra en charge les « Pats ». L’histoire a retenu le « Snow Plow Game », un match, pas comme les autres, qui s’est déroulé sous la neige et le froid. Le nouvel entraineur fit d’ailleurs ses premières preuves lors de ce match avec une victoire de 3 à 0 contre les Dolphins de Miami. Pour cette première saison, les Patriots accèdent aux éliminatoires avec 5 victoires, ce qui valut à Meyer le titre de meilleur entraineur de l’AFC.

La période de 1984 à 1985 s’est soldée par une autre avancée de l’équipe. Raymond Berry est alors le nouvel entraineur. Il réussit à décrocher 4 victoires pendant de la deuxième saison de l’année 1984. Les « Pats » obtiennent une seconde qualification aux éliminatoires avec 11 victoires et 5 défaites. Ils remportent les matchs contre les Jets puis les Raiders. Plus forts désormais, ils prennent même part au Super Bowl en 1985, mais perdent leur match contre les Bears de Chicago.

Les moments de gloire des Patriots

Entre victoires et défaites, les Patriots s’en s’ont plutôt bien sortis au fil des années. Ils ont auparavant connu une instabilité, mais depuis l’année 2001 jusqu’à nos jours, l’équipe enchaîne succès sur succès. Aujourd’hui quand on parle des Patriots, on fait référence à plusieurs titres :

  • Vainqueur de six Super Bowls respectivement en 2001, 2003, 2014, 2016 et 2018 ;
  • Champion de conférence : 1985, 1996, 2001, 2003, 2004, 2007, 2011, 2014, 2016, 2017 et 2018 ;
  • Champion de Division AFC Est (21) : 1978, 1986, 1996, 1997, 2001, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2009, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2018 et 2019.

Les « Pats » continuent de jouer dans la division AFC Est et ne cessent de porter haut le flambeau de l’Amérique. Au vu de tout ce parcours historique, on peut dire que le dur labeur a finalement payé. L’entraineur-chef actuel de l’équipe est Bill Belichick et entend bien poursuivre sur la fulgurante lancée des « Pats ».